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话说冬至
作者:陈景胜    文章来源:邳州市怡园新村    点击数:    更新时间:2018/12/21    
  •     冬至是我国24个节气中的第22个,是冬天里最重要的一个节日。
        说是冬至,似乎是冬天到了,其实在冬至里却隐藏着冬天慢慢消逝的内涵,这是不仔细观察的人想不到的。
        冬至,俗称“冬节”、“交冬”、“贺冬”、“长至节”、“亚岁”、“一阳节”等,不仅是中国农历中一个重要的节气,也是中华民族的一个重要传统节日。冬至过节源于汉代、盛于唐宋,相沿至今。古代人们认为,冬至的重要程度并不亚于新年,因此在民间广泛流传着“冬至大如年”的说法。同时,古代人们还认为冬至是阴阳二气的自然转化,是上天赐予的福气,这一天是个吉祥的日子,预示否极泰来,值得庆贺。
        早在二千五百多年前的春秋时代,我国已经用土圭观测太阳测定出冬至来了,它是二十四节气中最早制订出的一个。冬至是按天文划分的节气,时间在每年的阳历12月21日至23日之间,这一天是北半球全年中白天最短、夜晚最长的一天。古称“日短”、“日短至”。也是我国汉族一个传统节日,至今仍有不少地方有过冬至节的习俗。过了冬至,白昼一天比一天长,阳气则从此开始萌发,因此这一天是个吉日。
        在民间,冬至的传说有三种说法:
        传说之一
        过去老北京有“冬至馄饨夏至面”的说法。相传汉朝时,北方匈奴经常骚扰边疆,百姓不得安宁。当时匈奴部落中有浑氏和屯氏两个首领,十分凶残。百姓对其恨之入骨,于是用肉馅包成角儿,取“浑”与“屯”之音,呼作“馄饨”。恨以食之,并求平息战乱,能过上太平日子。因最初制成馄饨是在冬至这一天,在冬至这天家家户户吃馄饨。
        吃“捏冻耳朵”是冬至河南人吃饺子的俗称。缘何有这种食俗呢?相传南阳医圣张仲景曾在长沙为官,他告老还乡那时适是大雪纷飞的冬天,寒风刺骨。他看见南阳白河两岸的乡亲衣不遮体,有不少人的耳朵被冻烂了,心里非常难过,就叫其弟子在南阳关东搭起医棚,用羊肉、辣椒和一些驱寒药材放置锅里煮熟,捞出来剁碎,用面皮包成像耳朵的样子,再放下锅里煮熟,做成一种叫“驱寒矫耳汤”的药物施舍给百姓吃。服食后,乡亲们的耳朵都治好了。后来,每逢冬至人们便模仿做着吃,是故形成“捏冻耳朵”此种习俗。以后人们称它为“饺子”,也有的称它为“扁食”和“烫面饺”,人们还纷纷传说吃了冬至的饺子不冻人。
        传说之二
        冬至有吃狗肉的习俗。据说是从汉代开始的。相传,汉高祖刘邦在冬至这一天吃了樊哙煮的狗肉,觉得味道特别鲜美,赞不绝口。从此在民间形成了冬至吃狗肉的习俗。现在的人们纷纷在冬至这一天,吃狗肉、羊肉以及各种滋补食品,以求来年有一个好兆头。
        传说之三
        在江南水乡,有冬至之夜全家欢聚一堂共吃赤豆糯米饭的习俗。相传,有一位叫共工氏的人,他的儿子不成才,作恶多端,死于冬至这一天,死后变成疫鬼,继续残害百姓。但是,这个疫鬼最怕赤豆,于是,人们就在冬至这一天煮吃赤豆饭,用以驱避疫鬼,防灾祛病。
        传说未必真实,但是冬至在古代确实是一个大节,有“冬至大似年,先生不放不给钱。冬至大似节,东家不放不肯歇”的说法。这天,全国放假,不仅私塾先生要放学生的假,东家要放雇工的假,做买卖的闭市三天,连朝廷大臣也要放假。《东京梦华录》载:“京师最重冬至,更易新履袜,美饮食,庆贺往来,一如年节。”又《乾淳岁时记》云:“朝廷大朝会,庆贺拜当,并如元正仪,而都人最重一阳贺冬,车马皆华整鲜好,五鼓已填拥杂沓于九街……谓之做节。”冬至之所以受到如此重视,是因为这天阳气始萌,太阳行至黄经二百七十度,到达最南边,北半球过了这天昼会越来越长,称为“冬至一阳生”。这天,族人要依照先例祭祀祖先,迎阳报本,家族中年幼者要去年长者家里拜谒,甚至伺候长者起居,以表示祝贺阳生。而长者要叮嘱孩子们冬至过后,日渐长夜渐短,正是读书干事业的好时候,不能虚度光阴,天道行健,民生在勤,勤奋好学方能成事。而已嫁做人妇的女儿都要回娘家,相传不这样做,娘家家道会因之衰落。
        在传统文化中,民间对冬至的重视一点不逊于过年,由于冬至是在农历的十一月,所以农历十一月又称之为“冬月”, 民谣则有“大冬大似年”之说,在北方过冬至要包饺子,南方要吃汤圆,就如同北方、南方过年的风俗一样。冬至还是祭祀的日子,据了解,每逢这一天,许多人家都要备上香烛供品,祭祀家中的亡故之人,对于尚未入葬的亡人则在冬至这一天一定要择址安葬。由于冬至有这一特殊习俗,又有“大冬大年,学生放假,先生收钱”的民谣。
        现在时代不同了,节庆的气氛也淡了,但是家家户户还是要吃“汤元”的。不是买粉来自个搓,就是买现成的,很少有人再去买米排队等着碾粉。
        冬至除了吃水饺、吃汤圆,讲究的人家还宰猪杀羊,佳肴馔味,琼浆美酒,自不待说。还有一些爱面子的人,为了过冬至,竟然把准备过年的钱先花光了,因而冬至还有“肥冬瘦年”的说法。
        冬至过后,我国各地气候都进入一个最寒冷的阶段,也就是人们常说的“进九”。
        与冬至有着密切关系的是在北京流传了几百年的《九九歌》。从冬至那天算起,以九天作一单元,连数九个九天,到九九共八十一天,冬天就过去了。九九歌:一九二九不出手;三九四九冰上走;五九六九沿河看柳;七九河开八九雁来;九九加一九,耕牛遍地走。
        文人墨客在冬至喜欢聚会饮酒,称为“寒暖会”或“消寒会”。一般在冬至后开始数九,“一九到二九,相唤不出手;三九二十七,篱头吹筚篥;四九三十六,夜眠如露宿……”朋友九人相约,从头九到九九,每人做东一次,围炉浅酌,做美食互相品尝,而且这个时候天气转冷,食物容易保存,可以多做一些。《帝京景物略》记载在冬至节大江南北都会做九九消寒图,明天启年间,司礼监则专门印刷此图,贴在墙上,每九个格组成一首诗。而吴越地区的消寒图,每张纸绘有九格,格里再绘制九圈,共八十一圈,文雅的则画一枝有八十一个花瓣的素梅。从冬至那天开始,每天用笔涂一圈或一瓣,分上中下左右,表示阴晴风雨雪,涂完了,也便出九了。“试数窗间九九图,余寒消尽暖回初。梅花点遍无余白,看到今朝是杏株。”说的就是消寒图画完后,已经春意盎然了。
        冬至节,不仅仅是24节气中的一个非常重要的节气,更是继承和发扬我国传统文化的一个好机会。冬至节,是我国传统的农业耕作、自然季节时令紧密相连,非常科学和完美和谐,是人类优秀的文化传统和宝贵的非物质文化遗产。我们应该予以重视。冬至节所蕴涵的合家团圆的理念,就是它能够长久延续的理由吧。因此,后来一般春节期间的祭祖、家庭聚餐等习俗,也往往出现在冬至。冬至又被称为"小年",一是说明年关将近,余日不多;二是表示冬至的重要性。
        现在,一些地方还把冬至作为一个节日来过。北方地区有冬至宰羊,吃饺子、吃馄饨的习俗,南方地区在这一天则有吃冬至米团、冬至长线面的习惯。各个地区在冬至这一天还有祭天祭祖的习俗。
        冬至节,不仅仅是24节气中的一个非常重要的节气,更是继承和发扬我国传统文化的一个好机会。冬至节,是我国传统的农业耕作、自然季节时令紧密相连,非常科学和完美和谐,是人类优秀的文化传统和宝贵的非物质文化遗产。我们应该予以重视。

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